Antártida

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Geografía

La Antártica es el cuarto continente más grande, después de Asia, América y África, con aproximadamente 14 millones de kilómetros cuadrados de superficie. Su forma es casi circular y se ubica casi completamente al sur del Círculo Polar Antártico

Su extremo norte, en la Península Antártica, se encuentra a solo 1.000 km de Sudamérica, mientras que las distancias de las costas más cercanas respecto a África son de 3.800 km, de Tasmania 2.530 km, de Australia unos 3.135 km y de Nueva Zelanda 2.200 km.

Se divide en Antártica Occidental o Menor, y Antártica Oriental o Mayor.

Más del 95% de su territorio está cubierto de hielo.

Source: Wikipedia.com

Fauna silvestre

Por su clima, en la Antártida existe poca vegetación y de formas muy simples,como Algas, Musgos y Líquenes.

Sin embargo, la zona costera septentrional de la Península Antártica y las Antillas del Sur poseen dos plantas autóctonas: el Clavel y el Pasto Antártico. Aparte de la flora vegetal, también se pueden encontrar especies del Filo Hongo (Deschapmsia, Cephalosporium Balanoides y Acrostalagnus, entre otros).

Esta región también tiene una característica muy especial: las Flores de Hielo. Estas se forman sobre capas de hielo marino, a partir de vapores de agua que se escapan de las fisuras en la capa de hielo superficial. Al entrar en contacto con el aire frío estos vapores se congelan, y la sal en la superficie comienza a cristalizar, sirviendo de núcleo para que comience a formarse la flor.

Fauna y sus especies endémicas: El Leopardo Marino, las Focas de Weddell y los Pingüinos en sus diversas especies son ejemplos de la rica fauna en la Antártida. Sus aguas son el hábitat del mayor de los animales conocidos de todas las épocas: la Ballena Azul y el mayor de los invertebrados conocido: el Calamar Colosal, que puede llegar a pesar unos 500 kg y tener (con los tentáculos) una longitud de más de 15 metros.

Historia

Se calcula que la Antártica fue descubierta a principios del siglo XVIII.

El primer explorador que cruzó el círculo polar Antártico fue James Cook, capitán de un navío Británico. Sin embargo, nunca llegó a ver el continente, solo lo circunnavegó. El capitán sabía que había un continente meridional debido a los depósitos de rocas en los icebergs, aunque no era el continente poblado que esperaba.

En 1820, el cazador de focas Nathaniel Palmer (EEUU) y los oficiales navales británicos Edward Branfield y William Smith, navegaron cerca de la punta de la Antártica.

La primera vez que se desembarcó en el continente Antártico fue en 1821 y lo hizo John Davis, otro cazador de focas de EEUU.En 1823, James Weddell, un ballenero británico, descubrió el mar que lleva su nombre y llegó hasta donde ningún otro barco había llegado, al punto más meridional del continente. Pero no fue hasta 1840 que se le concedió a la Antártida el rango de continente. Hubo 3 expediciones, una francesa, una estadounidense y una británica, que navegaron por la costa y notaron que la tierra cubierta de hielo era en realidad la masa continental. Desde entonces, muchas expediciones llegaron a la Antártida para visitar y explorar el continente. El propósito ahora era la búsqueda del Polo Sur. Una expedición británica, dirigida por Robert Scott, y otra noruega, comandada por Roald Amundsen, emprendieron esta búsqueda en 1910. Amundsen, con parte de su equipo, llegaron al Polo Sur el 14 de Diciembre de 1911, con ayuda de trineos arrastrados por perros. La expedición de Robert Scott llegó al Polo Sur el 18 de Enero de 1912, pero de vuelta murieron todos. Los primeros en sobrevolar en avión la Antártida fueron George Wilkins (Australia) y C.B. Eielson (EEUU), en 1928. Los Estados Unidos enviaron a la Antártida una expedición tras la II Guerra Mundial, la más grande enviada al continente Antártico, formada por más de 4.000 personas, más de 20 aviones y 13 barcos. En ella se sacaron fotografías de la costa para hacer mapas. En 1948, por primera vez un líder mundial llega al continente, el presidente chileno Gabriel González Videla y su esposa Rosa Markmann. Motivo del viaje: inaugurar Base General Bernardo O’Higgins. A partir de 1957 comenzaron en la Antártida las exploraciones científicas y sistemáticas a largo plazo. Hay más de 60 estaciones científicas establecidas por 12 distintas naciones. Tras firmarse el Tratado de la Antártida en 1959 –que entró en vigor en 1961- se permite la investigación científica con fines pacíficos en todo el continente, y se prohíbe la explotación petrolífera u otros minerales por al menos 50 años.

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Clima

El clima en la Antártida es polar, siendo sus temperaturas las más frías del Planeta. En la mitad de la Antártida, las temperaturas suelen bajar a -40°C durante el invierno. En verano, las temperaturas suben un poco hasta alcanzar los -25°C aproximadamente.

Las zonas alrededor de la costa de la Antártida suelen ser menos frías, con unas temperaturas alrededor de los -20°C en invierno y unos 0°C en verano.

Es también el lugar más seco de la Tierra, un desierto helado. Allí nunca llueve debido a las bajas temperaturas. Asimismo, es la región del planeta con más vientos, los que bajan desde la mitad de la Antártida hacia la costa.

Su temperatura más baja registrada fue -89.2°C, en la estación Rusa de Vostok, cerca del centro Antártico. Durante la mitad del año (verano) siempre es de día en el Polo Sur, mientras que durante la otra mitad (invierno) siempre es de noche.

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Ropa

Calcetines y ropa interior térmica, chaqueta polar, pantalones de ski o cubre pantalón, polar cortaviento, chaqueta impermeable, guantes térmicos, gorro polar, zapatos o zapatillas cómodas tipo trekking.

Accesorios: Anteojos con filtros UV, protector solar, bálsamo labial, cámara de fotos y video, pilas de repuesto, binoculares, mochila para llevar durante excursiones y bolsas tipo “ziploc” para ropa mojada.

Source: Wikipedia.com

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